No dormir suficiente y sus efectos en la memoria

Durante el sueño se produce un fenómeno conocido como “regeneración cerebral”, un proceso necesario para al dormir, consolidar en nuestra mente lo vivido durante el día. Un grupo de investigadores encabezados por el neurólogo Marcos G. Frank de la Universidad de Pensilvania ha realizado un trabajo titulado: “Rapid eye movement sleep promotes cortical plasticity in the developing brain” (la fase REM promueve la plasticidad cortical en el desarrollo del cerebro) que revela unos hechos desconocidos hasta ahora y que ayudan a entender un poco más tanto el funcionamiento de la mente como del sueño.

Cuando estamos dormidos, muy al contrario de lo que se puede pensar, existe una gran cantidad de actividad cerebral, ya que es el momento en el que se liberan una serie de hormonas que ayudan a limpiarlo y a ponerlo “a punto” para el día siguiente.

Los autores de la investigación demostraron con pruebas en un grupo de gatos que la privación de la fase REM (Rapid-Eye-Movement) afecta a la corteza visual y a su comportamiento, por lo que se puede afirmar que la falta de sueño, sobre todo a edades tempranas, afecta a la formación de circuitos neuronales que afectan directamente a la memoria y al aprendizaje diario.

Los estudios del sueño nos ayudan a conocer un poco más el funcionamiento de nuestra mente. La actividad cerebral, que se creía inactiva durante el descanso, se multiplica, favoreciendo y afianzando el aprendizaje. La falta de sueño provoca, por tanto, daños fisiológicos y en las funciones mentales.

Dormir bien no sólo ayuda a cargar las pilas y a regenerar el organismo, el desarrollo mental y del intelecto están intrínsecamente relacionados. Podemos afirmar que un buen descanso tiene mucho que ver con una buena memoria y cognición.

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